Curiosity is in your DNA | Eelco Viel

导语

报道科技进展的记者,需要有科学学位吗?这个议题由来已久,只懂新闻可能会把科学信息错误传递,只懂科学写出来的东西可能没人看。你是一个既有有科学素养、又有懂文字表达的人吗?你希望成为这样的人吗?集智俱乐部科学侦探了解一下~

编译:集智俱乐部翻译组

来源:theopennotebook

原题:Do you need a science degree to be a science reporter?

1974年来自九个欧洲国家的科学记者在奥地利萨尔茨堡举行了一次会面,他们就该领域的未来进行了激烈的讨论。

然而,没过多久他们就出现了重大分歧。

英国和瑞士的从业者将科学新闻视为有专业门槛的职业,他们预言在不久的未来,所有科学记者都拥有科学学位。但是奥地利和美国的代表认为,未来的发展趋势是更多的科学记者获得新闻学学位。

40多年后,这场辩论仍在继续。你认为科技记者需要科学学位吗?

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1.争议:懂科学才能报道科学?

科学新闻是一个很特殊的领域。报道犯罪或教育的记者通常不需要获得相关学科的学位。但是报道科学新闻被认为是一项技术活儿。

尽管有些科学记者可能是从其他领域转行的,但是大部分都拥有科学背景,比如报道宇宙相关话题的记者曾经在大学或研究生阶段从事天文学的研究,又比如报道健康相关话题的记者可能曾经是医生。

这种科学训练对科学新闻报道当然是有用的。获得一个科学学位可能要花费很多精力和时间,这段经历使你能够快速地获取技术、知识;理解科学家的日常生活;避免在报道中出现常见的解释性错误。

但是同时也有潜在的缺点,事实上当不同背景的科学记者回顾求学经历的时候,他们认为科学背景在报道中有好处也有坏处。

2.技术知识和学科背景

科学学位带来的益处:

科技记者与其他记者不同的是,在他们的报道中专业知识是必要的。要知道如何阅读研究论文,如何探讨医疗程序,如何解释物理学理论,太多东西需要消化,如果你拥有科学背景将会使你的工作轻松很多。

《大西洋月刊》( The Atlantic )的一名特约撰稿人 Sarah Zhang 说道:“哪怕只是理解一些基本的科学词汇也是有用的。”在采访一个基因工程项目时,她在本科选修的神经生物学就起到了帮助,让她能快速理解一些分子生物学的基本概念,比如RNA和DNA的区别。

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DNA |The Scientist Magazine

“当你与科学家交谈时,他们不必解释基本概念或使用其他模糊的语言,如果你是一个懂技术的人会让他们很欣慰。”

对于自由撰稿人 Laura Kiesel 来说,她在自然资源和环境政策方面的研究工作给她带来的主要财富就是教会她如何阅读科学论文并发现研究结果间的细微差别。

最近,她在写一篇关于大规模枪击案和“扭曲的男子气概”相关性的文章,文章中她引用了很多研究来支持她的案例,如何合理的解释研究的发现以及理解变量的统计显著性是关键。她说:“这正是很多没有科学背景的记者和编辑抓狂的地方。”

科学学位带来的弊端:

拥有科学专业知识也有它的弊端,那就是他们的文章很难取悦大众读者

第一个阻碍可能出现在采访科学家的过程中,如果科学家认为记者理解他们领域的术语,他们可能会更倾向于在采访中使用专业术语。但是专业术语在报道中却没有得到很好的解释。

这就是为什么 STAT 记者 Rebecca Robbins,一位历史专业背景的记者认为她的优势所在。她说:“在采访中经常有一些学科概念,这时我们要谦虚地告知科学家,我们并不理解这些概念的含义。”

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©behance

她的读者因此受益,因为她能够以最简单的方式解释深奥的概念。Robbins 说:“作为一名记者,我从不想理所当然地认为读者理解我在说什么。”

“拥有一门科学学科背景有时也会让你很难把这个主题写得清晰而引人入胜。”Carl Zimmer 说道,从耶鲁大学英语专业毕业后,他成为了13本非虚构科学书籍的作者,也是 STAT 和《纽约时报》的定期撰稿人。

他在教授科技写作课时发现理科专业的学生倾向于在文章中“堆砌数据”。但是对于科技新闻报道而言,讲故事的技巧和科学含量同样重要。

这就是为什么的 Zimmer 坚持认为,所有的科技记者,特别是那些有科学背景的科技记者,应该通过阅读好文章,分析为什么其中的表达更有效,并利用这些技巧,逐渐形成自己的叙述风格。

“科学记者应该记住,没有人必须要阅读你写的东西,”他指出,大多数科学作者并没有报道那些影响人们日常生活的重大事件。“所以你必须问问自己,你要以什么样的方式让他们继续阅读。我发现讲故事是一种非常有效的方式。"

3.资源成本与全局观

科学学位带来的益处:

科学研究工作,打开了一扇通往新世界的大门:熟悉实验室工作,辅助临床护理,了解经费政策。作为科学世界的一员,这些经历使得具有科学背景的记者在很多方面具有特殊的优势,比如拥有更可靠的消息来源、更多的工作选择,以及更了解采访对象的日常生活。

《Retraction Watch》 的联合创始人 Ivan Oransky 说,他的医学背景在他今天的新闻事业中发挥了重要作用。早年,他的医学博士证书帮助他找到了工作,最开始是贸易出版社,后来是路透社健康专栏,现在是《MedPage》。“总的来说,新闻编辑部需要那些具有专业知识且不必在工作中慢慢学会的人。”

正是他为《美国医学协会杂志》(Journal of the American Medical Association)现已撤版的医学专题部分撰稿的经历,促使他最终创建了《Retraction Watch》, 里面包含一些停办的杂志的文章。“过去的研究很重要”,Oransky 说,“所以你需要理解它、涵盖它。”他多年来对医学院最新健康研究进行跟踪调查,从中获取这些知识,其中包括了解不端行为如何毒害科学研究的话题。

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©The Scientist Magazine

同样,Zhang 在实验室研究果蝇的经历让她了解科学家的日常生活。她学会了如何撰写论文,了解第一位作者与最后一位作者的差距,以及如何寻找研究背后的资金支持。她表示:这种内部视角有助于她了解如何处理实验型故事和科学家档案。“科学不仅仅是一堆需要记忆的事实,而是一个发现的过程,我试图在写作中抓住这一点。”

持有科学或医学学位也能让记者在科学家心中获得某种程度的信任。Oransky 说,当他开始从事新闻工作时,他确保在他的电子邮件签名中包含“MD”(医学博士,Doctor of Medicine)。“我知道这会让医生在与我交流时感到舒适,因此,他们更有可能回我电话。"

对于没有科学背景的记者来说,获得信任可能会更加困难。Zimmer 说,人们有时对他没有接受过学术训练的事实感到“震惊或羞愧”。一些读者甚至用作者的英文学位来攻击他,认为他缺乏必须的专业知识以保证他的报道是可信任的。但这不会影响我,”Zimmer 说,“我可以向科学家展示我写的文章,让他们判断我的理解是否正确。”

科学学位带来的弊端:

作为科学界的一员,记者是否能秉持客观,以及是否有全局观,这也是读者担心的事情。科技记者在写自己熟悉的领域时,可能会被指责持有偏见。

Oransky 说,有时这种批评是有效的。“问题是,他们是否能够与那些前同事保持距离?当有人质疑他们以前的职业生涯时,他们是否会采取防御措施?“这些因素会干扰新闻报道的准则,那就是考虑多方面因素并公正的报道事实。

深深扎根于一个领域,让科学记者很难走到外面的世界。Zhang 说,她工作第一年的大部分时间都在写关于神经科学方面的专题报道。“在某些方面,你可能很难摆脱你的小天地,但我认为这些问题最终会消失。”

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© Variety Magazine

Zimmer认为他的优势在于他能从“从不同角度讲故事”。就比如他在新书《She Has her Mother's Laugh》中把科学家们说的“遗传”,称之为“继承”。书中他并不仅仅通过科学的视角解释遗传学,还指出人类从祖先那里的继承是一个强大的社会概念。他说:“我对这个概念的认识是它指导了人们的生活,人们用它来定义自己,这一观点恰好来自于我的非科学背景。”

Robbins 补充道,以这种方式探讨话题可以吸引更多的读者。她指出,STAT 的读者不仅包括科学家和医疗行业的专业人士,也有来自其他背景的读者。Robbins 希望她的故事能吸引所有人。她说:“我并不想为一类人写作,在理想情况下,我希望我的故事能有更多读者。"

4.秉持客观,多角度报道

科学学位带来的益处:

科学记者有能力影响公众的看法,从而影响公共政策。

Kiesel 说,重要的是,记者需要具有足够的科学知识才能负责任地使用这种能力。一项关键的能力就是避免报道中虚假的“公平”。

这种问题在气候新闻中尤为突出。多年来,关于气候变化是否是人为造成的这一话题,记者们提供了正面和反面的各种证据,尽管它们看上去数量平等,但实际上公众对这个问题的看法几乎是一边倒。这导致了在美国公众之间存在着长期的误解。

Kiesel意识到这个问题不是第一次出现,它长久的存在,因此在获得英语和新闻专业本科学位六年后,他决定重校园学习环境政策。她说,“很少有记者明白,科学新闻不能用像对待意识形态话题那样报道。

在报道与政策相关的问题时并不是简单地报道支持方和反方的观点——而是了解什么是科学共识,哪方面的证据更强,然后向公众传达关于这个问题的准确情况

Kiesel 说:“系统的学习让我能够看清事情的复杂性。”

科学学位带来的弊端:

虽然对科学的深入了解可以帮助记者避免虚假公平的错误,分析后做出更全面的报道,但是对于知识的热情可能导致记者从报道变成宣传,这就引起了人们对报道客观性的担忧。

译者注:新闻≠宣传。新闻——“闻者晓其事”;宣传——“传者扬其理”。

STAT 的 Robbins 说:“毕竟,向读者传达你所知道的科学并不等同于新闻报道,包含不同视角和提供更多细节才是让故事更丰富的办法。”

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Lateral Thinking | Behance

Robbins 表示:通过引用多种角度的思考更能使作者和读者达成共识,而非仅仅输出自己的知识。就像她在撰写一篇关于遗传生育测试的报道时,她对几位生殖内分泌学家进行了深入访谈后,才得出结论——该公司夸大测试的效果。

“即使科学记者没有科学学位,但是通过优秀的的报道能力、写作能力以及提出正确问题的能力他们也能帮助读者理解科学概念。”

5.核心:好奇心

要成为一名科学新闻工作者,没有一个科学的途径,没有完美的公式,也没有普适的法则。相反,它是技能和知识的恰当组合,可以通过多种方式达到这一目标。就像 Zimmer 在空闲时间会阅读教科书,又像 Oransky 在医学院进行了多年的培训。

Oransky 说,不管选择哪条道路,最重要的是始终对学习保持开放的心态。生物学、化学或任何其他科学领域的背景都可以给科学新闻提供基础。

但是,最重要的是好奇心

——“如果你具有好奇心,并且总是愿意证明自己是错的,那么你就会成为一名优秀的记者。拥有科学学位能够帮助你,但是如果它让你封闭了内心,让你觉得你已经什么都知道了,那么科技记者就不适合你了。”

翻译:Leo

审校:文雷

编辑:王怡蔺

原文:

https://www.theopennotebook.com/2018/08/21/do-you-need-a-science-degree-to-be-a-science-reporter/

集智俱乐部招募“科学侦探”

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